¿Cómo Detectar y Tratar El Virus Sincicial Respiratorio en Bebés?

El virus sincicial respiratorio o VSR es una infección viral que puede causar síntomas significativos en bebés menores de 2 años.

La mayoría de los bebés que contraen el virus experimentan síntomas parecidos al resfriado y se recuperan sin problemas.

Sin embargo, el VSR puede tener serias consecuencias en ciertos grupos, que incluyen:

  • bebés menores de 6 meses
  • bebés nacidos prematuramente
  • bebés que tienen una enfermedad de los pulmones o del sistema inmune

El virus sincicial respiratorio es un virus que está presente en gotitas de la tos y el estornudo de una persona. Estos gérmenes se pueden propagar directamente de persona a persona, o cuando alguien entra en contacto con un objeto contaminado, como un picaporte o un juguete.

Es más frecuente en los meses de invierno y primavera que en otras épocas del año.

En este artículo, examinamos el VRS en los bebés, incluidos los síntomas que pueden experimentar y lo que los cuidadores pueden hacer para ayudarlos a tratarlos. También echamos un vistazo a cuándo ver a un médico y cómo evitar que el virus se propague.

Virus Sincicial Respiratorio en Bebés
Virus Sincicial Respiratorio en Bebés

Síntomas del virus sincicial respiratorio

Los síntomas de virus sincicial respiratorio son similares a un resfriado fuerte y pueden incluir:

  • una nariz que moquea
  • fiebre
  • pobre alimentación o dormir
  • energía baja
  • tosiendo
  • sibilancias
  • respiración dificultosa
  • la pared del pecho tirando con la respiración
  • respiración rápida
  • dejando de respirar

El VRS también es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en bebés menores de 1 año. Estas afecciones causan hinchazón en los pulmones, lo que puede llevar a que las vías respiratorias se llenen de moco. Esta combinación de moco e hinchazón puede dificultar la respiración.

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Todos los bebés experimentan virus sincicial respiratorio de forma un poco diferente. Algunos tienen síntomas muy leves, mientras que otros pueden tener problemas que ponen en peligro la vida.

Tratamiento

El VSR es un virus y existen pocos tratamientos específicos para ayudar a curarlo.

Los antibióticos no funcionan en los virus, y no existe una vacuna para prevenir la enfermedad. En cambio, el tratamiento del VSR generalmente tiene como objetivo controlar los síntomas y prevenir complicaciones.

La mayoría de los casos de VSR en bebés desaparece sin tratamiento después de 1 a 2 semanas. A veces, los cuidadores pueden tratar a los bebés en casa hasta que el virus pase.

Remedios caseros

Algunos remedios caseros simples pueden ayudar, incluyendo:

Fomentar la ingesta de líquidos.

Si el bebé tiene más de 6 meses de edad, intente darles más agua. Anime a los bebés amamantados a alimentarse lo más posible ya que esto puede prevenir la deshidratación y la necesidad de una hidratación más agresiva.

Medicamentos de venta libre.

El acetaminofén puede tratar la incomodidad y disminuir la fiebre. Es esencial hablar con un médico antes de administrarle acetaminofeno a un bebé si nunca antes lo ha hecho o si tiene menos de 3 meses de edad.

Despejar el moco de las vías respiratorias.

Eliminar el exceso de mucosidad de la boca o la nariz de un bebé con una jeringa puede ayudar a que el bebé respire y coma más fácilmente.

Sentarse en un baño humeante.

Encienda una ducha de agua caliente en un baño cerrado y deje que se llene de vapor. Puede ayudar a reducir la inflamación en las vías respiratorias, la mucosidad delgada y facilitar la respiración.

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Siempre hable con un médico antes de darle medicamentos para el resfrío o la tos a niños y bebés. Algunos medicamentos contienen sustancias que no son adecuadas para niños menores de 6 años. Las personas deben evitar administrar la mayoría de los medicamentos para el resfriado y la tos a los bebés menores de 2 años.

Medicamentos y otros tratamientos

Si un bebé experimenta síntomas graves de VSR, las opciones de tratamiento que pueden brindar alivio incluyen:

Oxígeno

Si un bebé tiene dificultad para respirar, su nivel de oxígeno en la sangre disminuirá, lo cual puede ser muy peligroso si no se lo trata.

Cuando un bebé tiene problemas para respirar, necesitará usar mucha más energía. Eventualmente, el bebé puede tener una falla respiratoria y dejar de respirar, lo cual es una situación de emergencia.

Dar oxígeno adicional puede aumentar los niveles de oxígeno en la sangre y reducir el esfuerzo necesario para respirar.

Fluidos

Los bebés que luchan con la respiración pueden no tener la energía para comer o les resulta difícil beber suficientes líquidos. Los bebés muy pequeños, especialmente los enfermos, pueden deshidratarse muy rápidamente.

Si el bebé no está bebiendo suficiente, es posible que necesiten hidratación intravenosa o un tubo de alimentación para ayudarlos a mantenerse hidratados.

Medicación

En algunas situaciones, los médicos pueden administrar medicamentos para abrir las vías respiratorias del bebé para ayudarlos a respirar.

Los bebés muy enfermos o de alto riesgo pueden necesitar medicamentos antivirales para ayudar al sistema inmune a atacar o eliminar el virus de su sistema.

Cuándo ver a un doctor

Es esencial llamar al médico de inmediato o buscar atención de emergencia si el bebé muestra signos de dificultad para respirar, como:

  • fatiga
  • respiración rápida
  • la pared torácica tirando al respirar
  • un tinte azul alrededor de los labios o las uñas
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Otras razones para ver a un médico incluyen si el bebé:

  • no está comiendo o bebiendo lo suficiente
  • se está volviendo débil o no tan activo como de costumbre
  • tiene síntomas de resfrío que son graves o empeoran en lugar de mejorar
  • tiene tos que no se va

Prevención

El virus sincicial respiratorio es altamente contagioso, lo que significa que se propaga entre las personas muy fácilmente.

Algunas medidas directas pueden ayudar a las personas a evitar contraer la enfermedad o propagarla a otros. Algunas de estas medidas incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que pueda estar enferma. El contacto incluye besarse, abrazarse y darse la mano.
  • Evitar compartir artículos contaminados con otras personas. Las tazas, las botellas y los juguetes son todos portadores potenciales del virus, que puede sobrevivir en ellos durante horas.
  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Evitar tocarse la cara, los ojos, la boca o la nariz.

Resumen y Conclusiones

En la mayoría de los casos, el VRS causa una enfermedad leve, similar a la del resfriado en bebés o niños pequeños que experimentarán una recuperación completa.

Sin embargo, el VRS puede causar complicaciones potencialmente mortales en algunos bebés, particularmente en aquellos con riesgo de enfermedades respiratorias o bebés prematuros.

Los médicos que sospechan que sus hijos pueden tener virus sincicial respiratorio deben vigilarlos de cerca por dificultades respiratorias y deshidratación y hablar con su médico si tienen alguna inquietud.

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