¿Qué es el Síndrome del Bebé Azul? (Causas, Síntomas y Tratamiento)

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El síndrome del bebé azul, también conocido como metahemoglobinemia infantil, es una afección en la que la piel de un bebé se pone azul.

Esto ocurre debido a una menor cantidad de hemoglobina en la sangre del bebé.

La hemoglobina es una proteína de la sangre que es responsable de transportar el oxígeno por el cuerpo y llevarlo a las diferentes células y tejidos.

Cuando la sangre no puede transportar oxígeno por el cuerpo, el bebé se vuelve azul (cianótico).

El síndrome del bebé azul es raro en países industrializados, pero ocasionalmente ocurre en áreas rurales. Los bebés nacidos en países en desarrollo con un suministro de agua deficiente continúan en riesgo de padecer esta afección.

Síndrome del Bebé Azul
Síndrome del Bebé Azul

Causas

La causa más común del síndrome del bebé azul es el agua contaminada con nitratos.

Después de que un bebé bebe una fórmula hecha con agua rica en nitratos, el cuerpo convierte los nitratos en nitritos. Estos nitritos se unen a la hemoglobina en el cuerpo, formando metahemoglobina, que no puede transportar oxígeno.

Los nitratos son más comunes en el agua potable en comunidades agrícolas que usan agua de pozo. Esta contaminación se debe al uso de fertilizantes y estiércol.

Los bebés menores de 3 meses tienen el mayor riesgo de síndrome de bebé azul, pero también puede ocurrir en otras poblaciones.

Las personas en riesgo de metahemoglobinemia incluyen adultos con:

  • una predisposición genética
  • úlceras o gastritis
  • insuficiencia renal que requiere diálisis

Otras afecciones que pueden causar que un bebé se vea azul incluyen:

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Tetralogía de Fallot (TOF): TOF es una enfermedad cardíaca congénita grave que causa cuatro anomalías estructurales en el corazón que conducen a la falta de oxígeno en la sangre. Esta afección puede hacer que un bebé luzca azul, aunque generalmente ocurre al nacer.

Otras anomalías cardíacas congénitas: cualquier anomalía cardíaca congénita que afecte la cantidad de oxígeno en la sangre de un bebé puede hacer que la piel se ponga azul.

Methemoglobinemia: Esto se debe a la exposición al óxido nítrico inhalado, o ciertos anestésicos y antibióticos

Síntomas

El síntoma más común del síndrome del bebé azul es una decoloración azul de la piel alrededor de la boca, las manos y los pies. Esto también se conoce como cianosis y es una señal de que el niño o la persona no está recibiendo suficiente oxígeno.

Otros posibles síntomas del síndrome del bebé azul incluyen:

  • respiración dificultosa
  • vómitos
  • Diarrea
  • letargo
  • aumento de la salivación
  • pérdida de consciencia
  • convulsiones

En casos severos, el síndrome del bebé azul puede incluso causar la muerte.

Diagnóstico

Un médico puede sospechar que un bebé tiene el síndrome del bebé azul durante un chequeo regular. Los padres o cuidadores que noten una decoloración azulada deben programar una cita con un médico.

El médico comenzará el diagnóstico tomando un historial médico exhaustivo al preguntar sobre cualquier síntoma, patrón de alimentación y condiciones en el hogar. Luego realizarán un examen físico, mirando la decoloración de las áreas descoloridas y escuchando el corazón y los pulmones.

Las pruebas de diagnóstico adicionales pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • Radiografías de tórax para observar los pulmones y el corazón
  • ecocardiograma para observar el corazón y qué tan bien funciona
  • saturación de oxígeno para determinar la cantidad de oxígeno en la sangre
  • cateterismo cardíaco para observar directamente los vasos sanguíneos y las estructuras dentro del corazón
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Además de examinar al bebé, es posible hacer que el agua del grifo se pruebe para medir los niveles de nitrato.

En general, el agua con niveles de nitrato inferiores a 10 miligramos por litro (mg / l) se considera segura. Si una muestra de agua tiene niveles de nitrato superiores a 10 mg / l, no se la dé a un bebé.

Tratamiento

El tratamiento variará según lo que esté causando que el bebé se ponga azul. Si la enfermedad congénita del corazón está causando la decoloración, se puede requerir cirugía para corregir las anomalías.

Un cirujano generalmente operará antes de que el bebé cumpla 1 año de edad, idealmente alrededor de los 6 meses de edad, o incluso un poco antes. La cirugía exitosa significa que el bebé comenzará a recibir más oxígeno y ya no se verá azul.

Si los altos niveles de nitrato en el agua están causando el síndrome del bebé azul, es probable que el médico necesite consultar con el centro local de control de intoxicaciones o el toxicólogo para ayudar a determinar la mejor forma de tratar la afección.

Evitar la fuente de contaminación por nitratos, como agua de pozo o agua del grifo, es esencial para todos los niños con esta afección.

Los médicos pueden controlar a los niños con una forma leve de síndrome del bebé azul para asegurarse de que no desarrollen más problemas de salud como resultado de la afección.

Los niños con una forma más grave de la afección pueden necesitar un medicamento llamado azul de metileno, que el médico les dará como inyección.

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Resumen

El síndrome del bebé azul es una condición rara que ocurre cuando los bebés beben una fórmula que se ha hecho con agua contaminada con altos niveles de nitratos.

Por esta razón, es esencial evitar darles agua a los bebés hasta que cumplan por lo menos 1 año de edad. La medicación y el control del bebé generalmente pueden prevenir cualquier complicación. Si no se trata, sin embargo, el síndrome del bebé azul puede poner en peligro la vida.

La mayoría de los niños con síndrome del bebé azul pasan a vivir una vida normal y saludable sin complicaciones de salud duraderas.

¿Qué es el Síndrome del Bebé Azul? (Causas, Síntomas y Tratamiento)
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