¿Se Puede Tomar Paracetamol en el Embarazo? (¿Es Seguro o no?)

Con hasta 70 por ciento de las mujeres embarazadas que toman paracetamol para tratar el dolor, la infección y la fiebre, el debate sobre la seguridad del medicamento continúa. Una nueva investigación ha traído más riesgos a la luz.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) siempre recomienda consultar a un médico antes de usar cualquier analgésico durante el embarazo.

El acetaminofén, también conocido como paracetamol, es un analgésico de venta libre ampliamente disponible, utilizado por el 65-70 por ciento de las mujeres embarazadas en el mundo.

Pero también es un componente de muchos otros medicamentos, como los que se usan para tratar los síntomas del resfriado común o la gripe, las alergias y los problemas para dormir.

Paracetamol y Embarazo

el paracetamol en el embarazo
el paracetamol en el embarazo

La investigación sobre la seguridad de la droga durante el embarazo está en curso, con pocas conclusiones definitivas. La FDA señala que “el dolor intenso y persistente que no se trata eficazmente durante el embarazo puede provocar depresión, ansiedad y presión arterial alta en la madre”.

“Sin embargo, es importante sopesar cuidadosamente los beneficios y riesgos del uso de medicamentos recetados y analgésicos durante el embarazo”, continúa la declaración.

Como futura madre, he estado vigilando de cerca cualquier estudio sobre el efecto de la droga. La evidencia de un vínculo entre el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y el uso de paracetamol durante el embarazo ha ido aumentando constantemente en los últimos años.

En el último tiempo, varios nuevos estudios se han unido a las filas, y señalan los posibles efectos sobre la fertilidad y el desarrollo del lenguaje después del uso de paracetamol.

Aquí está lo que necesitas saber.

Déficit de atención e hiperactividad y problemas de comportamiento

Si bien en el pasado se han hecho muchos esfuerzos para desenredar un posible vínculo entre el TDAH y el uso de paracetamol, la FDA ha criticado a muchos de estos.

Según su última declaración , a partir de 2015, “[Descubrimos] que todos los estudios que revisamos tienen limitaciones potenciales en sus diseños, a veces los estudios acumulados sobre un tema contenían resultados contradictorios que nos impedían extraer conclusiones confiables”.

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En noviembre pasado, le presentamos un estudio de la revista Pediatrics que preguntó a casi 100.000 madres sobre el uso de acetaminofén durante el embarazo.

Casi la mitad de los participantes había usado el medicamento. Los investigadores revelaron que el riesgo de tener un hijo con síntomas de TDAH aumentó significativamente cuando las madres tomaron acetaminofén por más de 7 días.

El uso del medicamento durante 29 días o más duplicó el riesgo de tener un niño con TDAH, independientemente de si el motivo para tomar el medicamento fue fiebre, infección o dolor.

Estos resultados están en línea con un estudio que cubrimos en 2016 que mostró que el uso de paracetamol se relacionó con problemas de conducta. El equipo, de la Universidad de Bristol y de la Universidad de Cardiff, ambos en el Reino Unido, descubrió que cuando las madres tomaban acetaminofeno a las 18 semanas de embarazo, sus hijos tenían más probabilidades de tener problemas de conducta y síntomas de hiperactividad.

Cuando el fármaco se usó más adelante en el embarazo, a las 32 semanas, se observaron estos mismos rasgos, pero el riesgo de síntomas emocionales y dificultades conductuales totales también fue mayor.

Una nueva investigación publicada hace poco incrimina al paracetamol, pero esta vez, los efectos son sobre la fertilidad y el desarrollo del lenguaje.

Fertilidad afectada a través de las generaciones

Hace algunos años, informamos sobre un estudio que mostró un posible vínculo entre el uso de paracetamol y los problemas de fertilidad en descendientes masculinos en un modelo de ratón.

El equipo de investigación, de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, demostró que tres dosis diarias de paracetamol durante 7 días causaron que los niveles de testosterona en los bebés machos de ratón descendieran casi a la mitad.

Una revisión de estudios que analizan los efectos del uso de paracetamol y la fertilidad en descendientes femeninos concluyó que las últimas semanas del primer trimestre pueden ser una ventana de tiempo crítica.

Los datos obtenidos de estudios con roedores indican que el paracetamol puede alterar el desarrollo normal de los órganos reproductivos femeninos, causando síntomas similares al síndrome de insuficiencia ovárica prematura en humanos.

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Los datos de tres estudios independientes, citados en la revisión, revelaron que cuando los roedores recibieron acetaminofén, su descendencia produjo menos óvulos.

Además, en uno de los estudios, esto pasó a la siguiente generación, incluso si no hubo más exposición al paracetamol.

El Autor principal de la publicación David Møbjerg Kristensen, Ph.D. – un profesor asistente en la Universidad de Copenhague en Dinamarca – dice: “aunque esto puede no ser un impedimento grave para la fertilidad, todavía es una preocupación real ya que los datos de tres laboratorios diferentes encontraron de forma independiente que el paracetamol puede afectar la reproducción femenina desarrollo de esta manera, lo que indica una mayor investigación es necesaria para establecer cómo esto afecta la fertilidad humana”.

Acetaminofén y retraso del lenguaje

Un nuevo estudio publicado, agrega otra dimensión a los riesgos potenciales que puede causar el paracetamol.

Shanna Swan, Ph.D. – que es profesor de salud ambiental y pública en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, NY – y el equipo estudió el desarrollo temprano del lenguaje en niños cuyas madres tomaron acetaminofén durante las primeras etapas del embarazo.

Escribiendo en la revista European Psychiatry, el Prof. Swan usó datos del Estudio Sueco Longitudinal del Medio Ambiente, Madre e Hijo, Asma y Alergia.

Esto incluyó datos autoinformados sobre el uso de paracetamol en el embarazo temprano, es decir, entre el momento de la concepción y la inscripción en el estudio, que generalmente se produjo a las 8-13 semanas de embarazo.

Los datos también incluyeron una medición de los niveles de paracetamol en la orina de todos los participantes al momento de la inscripción. Los resultados encontraron que el 59 por ciento de las 754 mujeres en el estudio tomaron acetaminofeno durante el embarazo temprano.

El retraso del lenguaje en los niños, es decir, el uso de menos de 50 palabras a la edad de 30 meses, fue evaluado por enfermeras especializadas y un cuestionario de seguimiento. Los autores también explican en el documento que es “un marcador temprano de deterioro del desarrollo cognitivo”.

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En total, el 10 por ciento de los niños experimentó un retraso en el lenguaje. Esto fue mayor en niños que en niñas.

Sin embargo, cuando las madres tomaron seis o más tabletas de acetaminofeno durante el embarazo temprano, el riesgo de que sus hijas mostraran signos de retraso en el lenguaje aumentó casi seis veces.

El uso de paracetamol no se relacionó con el retraso del lenguaje en los niños en este estudio.

Al comentar sobre los hallazgos, el Prof. Swan afirma, “En la prevalencia de uso de paracetamol prenatal y la importancia del desarrollo del lenguaje, nuestros hallazgos, si se replican, sugieren que las mujeres embarazadas deberían limitar su uso de este analgésico durante el embarazo”.

“Es importante para nosotros ver el desarrollo del lenguaje”, agrega, “porque ha demostrado ser predictivo de otros problemas del desarrollo neurológico en los niños”.

¿El paracetamol es seguro?

Desafortunadamente, no hay una respuesta simple. La mayoría de los estudios no muestran ningún efecto a largo plazo si el acetaminofén se toma esporádicamente y en dosis bajas. Sin embargo, tan solo seis tabletas tomadas al inicio del embarazo aumentan el riesgo de retraso del lenguaje en las hijas.

Para algunas mujeres embarazadas, el uso prolongado de acetaminofén es la única manera de tratar el dolor intenso o la fiebre y las infecciones, que pueden causar un daño potencial a su bebé por nacer si no se tratan. Puede ser un buen acto de equilibrio entre el riesgo y el beneficio.

La FDA aclara sus puntos de vista: trabaje con su profesional de la salud y tome acetaminofeno solo cuando se lo recomiende.

Mientras tanto, las mujeres embarazadas tendrán que esperar y ver qué investigaciones sacan a la luz, para ayudar a informar nuestras elecciones futuras.

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