Meningitis en Bebés (Síntomas, Causas y Tratamientos)

La meningitis es una enfermedad que causa inflamación en las meninges, que protegen el cerebro y la médula espinal. La meningitis generalmente es causada por un virus o bacteria.

La meningitis es una infección poco común pero potencialmente peligrosa. Los bebés menores de 2 meses corren un mayor riesgo de contraer meningitis, según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP).

Los expertos no están seguros de por qué algunos bebés contraen meningitis, pero creen que podría estar relacionado con su sistema inmune inmaduro.

La meningitis puede tener efectos duraderos en los bebés y puede ser fatal en algunos casos. Sin embargo, el tratamiento médico inmediato puede reducir significativamente el riesgo de complicaciones graves.

Meningitis en Bebés
Meningitis en Bebés

¿Cuales son los Síntomas?

Los síntomas de la meningitis en los bebés pueden no ser alarmantes al principio. Algunos bebés pueden simplemente parecer irritables o cansados.

La meningitis puede volverse grave rápidamente, por lo que es esencial conocer sus síntomas y buscar atención médica de inmediato si se sospecha de esta enfermedad.

Los síntomas más comunes de la meningitis en bebés incluyen:

  • Fontanela abultada (el punto blando en la parte superior de la cabeza). Esto puede deberse a una mayor presión o líquido en el cerebro.
  • Fiebre. Una temperatura alta es una señal de alerta para una infección, pero algunos bebés, especialmente los menores de 3 meses de edad, pueden no tener fiebre.
  • Manos y pies fríos con un torso cálido.
  • Escalofríos. Esto puede incluir escalofríos con o sin fiebre.
  • Rigidez en el cuello. Los bebés pueden mantener sus cuerpos en una posición rígida y pueden mantener su cabeza inclinada hacia atrás.
  • Irritabilidad y llanto, especialmente cuando lo recogen. Esto podría deberse a un dolor en el cuello o en los músculos y dolores en el cuerpo.
  • La respiración rápida.
  • Vomitando persistentemente.
  • Negarse a comer.
  • Somnolencia extrema. Una persona puede tener dificultades o no poder despertar al bebé.
  • Sarpullido rojo o oscuro o marcas en el cuerpo. Si un bebé tiene fiebre, aparece enfermo y desarrolla una erupción, busque atención médica de inmediato.
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Los bebés que tienen cualquier síntoma que podría ser una meningitis deben recibir atención médica de emergencia. Un tratamiento rápido y agresivo ayuda a asegurar un mejor resultado.

¿Cuales son las Causas de la Meningitis?

Las causas más comunes de meningitis en los bebés son las bacterias y los virus. La meningitis bacteriana es típicamente más peligrosa que la meningitis viral, aunque ambas requieren atención médica inmediata.

Varios virus diferentes pueden causar meningitis viral. Entre ellos encontramos:

Enterovirus no polio.

Estas son la causa más común de meningitis viral en los Estados Unidos. A menudo se contagian a través del contacto con las heces, la saliva o las secreciones de las personas infectadas de los ojos y la nariz. La infección con estos virus es común, pero la mayoría de la gente solo desarrolla una enfermedad leve.

Influenza.

Influenza o gripe puede ser especialmente grave en bebés, ya que puede provocar meningitis. Se transmite a través de la tos, los estornudos y el contacto cercano con una persona infectada.

Virus del herpes simple.

Estos virus causan herpes labial y herpes genital. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más del 65 por ciento de la población mundial tiene VHS, y muchos no lo saben. Una persona puede transmitir el virus a un bebé a través de besos, incluso cuando no tienen síntomas. Los recién nacidos pueden contraerlo de sus madres durante el nacimiento.

Virus Varicella zoster.

Este virus causa varicela y herpes. Es altamente contagioso y comúnmente se propaga a través de la respiración, la conversación o el contacto con las ampollas de una persona infectada.

Sarampión y Paperas.

Estas enfermedades son extremadamente contagiosas y se transmiten al hablar, toser, estornudar y compartir elementos, como tazas. El sarampión y las paperas son menos comunes desde que se introdujeron las vacunas, pero todavía son muy graves en los bebés.

Virus del Nilo Occidental u otros virus diseminados por mosquitos.

La mayoría de estos virus no causarán meningitis en una persona sana. Sin embargo, los bebés tienen un mayor riesgo de meningitis y otras complicaciones, por lo que protegerlos de estas enfermedades es vital.

Causas de la meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana puede ser causada por diferentes tipos de bacterias. Los tipos más comunes que infectan a los bebés incluyen:

Estreptococo del grupo B.

Esto se transmite de la madre al recién nacido durante el trabajo de parto y el parto si la madre está infectada y no recibe tratamiento.

Escherichia coli ( E. coli ).

También se transmite de la madre al bebé durante el trabajo de parto y el parto y al comer alimentos contaminados.

Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae tipo b (Hib)

Comúnmente se transmiten a través de la tos y los estornudos.

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Listeria monocytogenes

Se transmite a través de alimentos contaminados. Un feto puede infectarse con listeria durante el embarazo si la madre consume alimentos contaminados con la bacteria.

Neisseria meningitidis

Se transmite a través de la saliva.

Tratamiento de la meningitis en bebés

La meningitis bacteriana se trata con antibióticos que, por lo general, se administran por vía intravenosa en el hospital.

Según la AAP, la mayoría de los bebés que reciben tratamiento antibiótico rápido se recuperarán por completo. Sin embargo, alrededor del 20 por ciento de los casos de meningitis en bebé puede quedar con secuelas de por vida, que incluyen problemas de audición, problemas de aprendizaje, convulsiones y parálisis.

La meningitis viral no responde a los antibióticos. Por lo general, no es tan grave como la meningitis bacteriana (excepto el VHS en recién nacidos), y muchos bebés se recuperan completamente sin complicaciones.

Sin embargo, ambos tipos de meningitis requieren atención médica inmediata. Los bebés pueden necesitar hidratación adicional con líquidos por vía intravenosa, alivio del dolor, control y descanso para poder recuperarse por completo.

¿Como se Puede Prevenir?

La meningitis se puede propagar fácilmente de persona a persona. Aunque no se puede prevenir completamente, algunas precauciones pueden reducir significativamente el riesgo de que un bebé lo tenga.

Las vacunas son clave

Los bebés deben recibir vacunas según lo establecido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) o según lo recomiende un médico.

Aunque las vacunas no previenen todos los casos de meningitis, ayudan a proteger contra varios tipos de meningitis bacteriana y viral. Esto reduce en gran medida el riesgo de que un bebé contraiga la enfermedad.

Vacuna Hib (Haemophilus influenzae tipo b)

Antes de que la vacuna Hib estuviera disponible, esta bacteria era la principal causa de meningitis bacteriana. Hoy, la infección con Hib se ha vuelto mucho menos común debido a la vacuna.

La vacuna Hib se administra a los 2, 4 y 6 meses de edad, y nuevamente entre los 12 y 15 meses de edad. La vacuna Hib se administra sola o en una vacuna combinada.

Vacuna antineumocócica

La bacteria neumococo puede causar meningitis y otras infecciones graves, como la neumonía. La vacuna antineumocócica generalmente se administra a los 2, 4 y 6 meses de edad, seguida de una dosis final entre los 12 y 15 meses de edad.

Los niños con ciertas condiciones de salud pueden recibir una dosis adicional entre los 2 y 5 años de edad.

Vacuna meningocócica

El tipo más común de vacuna meningocócica se conoce como vacuna meningocócica conjugada (MCV4). Por lo general, esta vacuna no se administra a bebés, sino a niños de 11 años o más.

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Vacuna MMR

La vacuna MMR protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Antes de que esta vacuna estuviera disponible, las paperas eran una causa común de meningitis viral, especialmente en bebés y niños. El sarampión también puede causar meningitis.

La vacuna MMR se administra a los 12 a 15 meses de edad y nuevamente a los 4 a 6 años de edad.

Protección de recién nacidos

Los recién nacidos aún no han recibido todas sus vacunas, y su sistema inmune no se ha desarrollado completamente. Por lo tanto, a menudo, se aconseja evitar personas y lugares que puedan exponer a un bebé a mayores cantidades de gérmenes. Ayude a proteger a los bebés contra la meningitis y otras enfermedades con estos consejos:

  • Las personas que tienen herpes labial o que son propensas a herpes labial deben evitar besar a los bebés.
  • Mantenga a los bebés alejados de las personas que están enfermas o que tosen, estornudan o no se sienten bien.
  • Mantenga al bebé alejado de grandes multitudes de personas siempre que sea posible.
  • Lávese las manos antes de preparar alimentos o biberones para un bebé.
  • Pídales a otros que se laven las manos antes de sujetar al bebé y evitar tocar la cara del bebé.
  • Las mujeres embarazadas deben someterse a una prueba de estreptococo del grupo B entre las semanas 35 y 37 del embarazo. Las madres que dan positivo para estreptococo del grupo B deben recibir antibióticos durante el trabajo de parto para evitar transmitir la infección al bebé.
  • Mantenga a los bebés en el interior durante la actividad principal de los mosquitos. Esto es generalmente desde el atardecer hasta el amanecer. Si el bebé debe estar afuera, use mangas largas, pantalones largos y pregúntele a un pediatra sobre repelentes de mosquitos seguros.
  • Además, no exponga a los bebés al humo del cigarrillo, lo que puede aumentar el riesgo de contraer enfermedades virales o bacterianas, como la meningitis.

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas de la meningitis pueden aparecer rápidamente y convertirse rápidamente en graves en los bebés. Por esta razón, los bebés deben recibir atención médica de emergencia si aparecen síntomas de meningitis o si el comportamiento del bebé es inusual.

La irritabilidad extrema sin causa evidente, fiebre, somnolencia excesiva o sarpullido debe ser revisada por un médico de inmediato.

Aunque la meningitis puede ser grave, la mayoría de los bebés se recuperará de la meningitis viral o bacteriana con la atención médica adecuada.

Meningitis en Bebés (Síntomas, Causas y Tratamientos)
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