¿Qué es Macrocefalia? (Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento)

Macrocefalia es el término para una cabeza inusualmente grande. Un bebé con macrocefalia tendrá una cabeza más grande que la mayoría de los bebés de la misma edad y sexo.

En muchos casos, esta condición es benigna o inofensiva. En otros casos, puede indicar una afección médica subyacente, como un síndrome genético o un tumor cerebral .

En este artículo, aprende sobre las causas de la macrocefalia y cómo los médicos diagnostican y tratan las condiciones médicas subyacentes potenciales.

¿Qué es macrocefalia?

Macrocefalia
Macrocefalia

Macrocefalia significa cabeza grande, y es el nombre de una afección en la que un bebé o un niño tiene un tamaño de cabeza anormalmente grande.

Para que un médico diagnostique macrocefalia, la medida de la cabeza alrededor de su parte más ancha debe ser mayor que el percentil 98.

La macrocefalia a veces puede ser un signo de una afección subyacente que requiere tratamiento.

En otros casos, puede ocurrir debido a la genética, incluido un historial familiar de macrocefalia. Si este es el caso, será macrocefalia benigna y la condición será inofensiva.

Causas de Macrocefalia

Los genes son responsables de muchos casos de macrocefalia. Cuando un bebé con una cabeza grande tiene un historial familiar de tamaños de cabeza más grandes que el promedio, los médicos los diagnosticarán con una macrocefalia familiar benigna.

Los bebés con macrocefalia familiar benigna no experimentarán ningún otro síntoma más que una cabeza grande y no tendrán problemas de salud adicionales.

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Sin embargo, hay varias causas potenciales de macrocefalia que requieren atención médica, una de las cuales es la acumulación de líquido en el cerebro. Los líquidos extra pueden ejercer presión sobre el cerebro, aumentando el riesgo de muchas complicaciones de salud.

La gravedad de la condición depende de la cantidad de líquido presente. Cuando hay una acumulación significativa de líquido en el cerebro, que se llama hidrocefalia , es probable que la causa subyacente requiera tratamiento para evitar problemas posteriores.

Otras causas de macrocefalia incluyen:

  • sangrado en el cerebro
  • tumores cerebrales
  • ciertas condiciones metabólicas
  • algunos tipos de infección
  • Enfermedad de Alexander
  • Síndrome de cefalopolisindactilia de Greig
  • Síndrome de Sotos
  • hematomas crónicos y otras lesiones
  • otros síndromes genéticos

Signos y síntomas de la macrocefalia

El signo primario de macrocefalia es una cabeza inusualmente grande. En casos de macrocefalia familiar benigna, este será el único síntoma.

Si un bebé tiene una afección subyacente que está causando la macrocefalia, presentará síntomas adicionales. Estos pueden incluir:

  • retrasos en alcanzar los hitos del desarrollo
  • una cabeza de rápido crecimiento
  • comorbilidad con otras condiciones, como el autismo
  • desordenes mentales

Un médico generalmente continuará monitoreando al bebé después del diagnóstico. El médico también le pedirá a los padres o cuidadores que observen las siguientes señales:

  • somnolencia excesiva
  • movimiento ocular inusual
  • mala alimentación
  • vómitos
  • un punto débil abultado
  • excesiva irritabilidad

Diagnóstico

Los médicos generalmente pueden diagnosticar macrocefalia durante un examen físico de rutina.

Como parte de un examen físico para un bebé o niño pequeño, el médico medirá la circunferencia de la cabeza. Harán esto en cada revisión, y siempre que haya una preocupación. Si el médico nota un rápido aumento en el tamaño de la cabeza con el tiempo, esto puede conducir a un diagnóstico.

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Si un médico piensa que un bebé tiene macrocefalia, a menudo solicitará pruebas de imagen, como una tomografía computarizada , una ecografía o una resonancia magnética .

Estas pruebas ayudarán al médico a determinar si hay una acumulación de líquido en el cerebro, lo que podría causar presión y otras complicaciones.

Algunos síntomas de aumento de la presión sobre el cerebro incluyen:

  • aumento de la irritabilidad
  • dolores de cabeza
  • vómitos

Si un niño con macrocefalia tiene síntomas adicionales, estos pueden ayudar al médico a diagnosticar otras condiciones de salud. Otros síntomas pueden incluir:

  • problemas de la vista
  • venas abultadas
  • un punto blando en la parte superior de la cabeza

Tratamiento

El tratamiento para la macrocefalia variará según la causa subyacente. Un bebé con macrocefalia familiar benigna generalmente no requerirá ningún tratamiento.

Los bebés cuya macrocefalia proviene de una afección genética pueden requerir tratamiento y apoyo de por vida, que incluyen:

  • terapia ocupacional
  • terapia de comportamiento
  • terapia de habla y lenguaje
  • terapia física

Un bebé que tiene una acumulación de líquido o sangrado en el cerebro a menudo requerirá una cirugía rápida para reducir la presión y evitar complicaciones adicionales.

Los médicos pueden usar una variedad de métodos para tratar un tumor cerebral, que incluyen:

  • cirugía
  • quimioterapia
  • esteroides
  • radioterapia

Resumen y Conclusiones

La perspectiva depende en gran medida de la condición subyacente que causa la macrocefalia. Los bebés con macrocefalia familiar benigna tienen una buena perspectiva y generalmente no experimentarán ninguna complicación.

Un niño que tiene macrocefalia como resultado de una afección subyacente, como un tumor cerebral o un síndrome genético, requerirá un plan de tratamiento individualizado.

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¿Qué es Macrocefalia? (Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento)
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