Importancia de la Nutrición en el Embarazo (Lo que no Sabías)

Habrás oído más de una vez que llevar una buena alimentación es la mejor forma de prevenir las enfermedades. Y es cierto. Ya lo decía Hipócrates hace más de 2.000 años:

“Que tu alimento sea tu medicina y tu medicina tu alimento”.

Durante el embarazo, la alimentación se vuelve todavía más importante. En este artículo vamos a profundizar en el papel de la alimentación en el embarazo, veremos por qué no debes fiarte de algunas recomendaciones y te contaré un truco para hacer que tu futuro bebé sienta predilección por las verduras.

Alimentación en el embarazo: ¿por qué es tan importante?

Importancia de la Nutrición en el Embarazo
Importancia de la Nutrición en el Embarazo

Los estudios científicos coinciden en algo sorprendente: los alimentos que comes durante el embarazo no sólo te ayudan a prevenir enfermedades y trastornos típicos del embarazo (diabetes gestacional, preeclampsia, hipertensión…).

Lo que comes durante el embarazo tiene un gran impacto en la salud de tu futuro bebé. ¿Qué quiere decir esto exactamente?

En este “breve” periodo de 9 meses se forman las bases de lo que será el sistema inmune del bebé, es decir, el sistema que determina su predisposición a enfermar.

Y si sabes comer adecuadamente, puedes hacer que su sistema inmune sea robusto, a prueba de virus y bacterias dañinas. En definitiva, puedes fortalecer su salud para ayudarle a que, cuando sea adulto, enferme menos. ¿Se te ocurre mejor motivo para elegir lo que comes?

La alimentación es uno de los pilares para cuidar tu salud durante el embarazo. Sin embargo, la mayoría de embarazadas fallan a la hora de elegir sus alimentos. Veamos por qué.

Los 3 pilares de tu salud durante el embarazo y el problema con la alimentación

Tu salud durante el embarazo depende, en mayor o menor medida, de estos 3 factores:

  • Tu alimentación.
  • Tu salud mental (nivel de estrés).
  • Tu actividad física.

Cuando hablamos de actividad física, todo el mundo coincide en que lo ideal durante el embarazo es andar mucho y hacer algunas sesiones de entrenamiento (una mezcla de cardio y fuerza).

Si hablamos de salud mental, todos coinciden en que, durante el embarazo, lo mejor es evitar situaciones estresantes e intentar estar lo más relajada posible mentalmente.

El problema viene cuando hablamos de la alimentación. Aquí es donde aparecen grandes discrepancias. ¿Por qué? El campo de la nutrición está experimentando muchos cambios en estos últimos años.

Y muchos profesionales de salud no están actualizados acorde a los últimos estudios científicos.

Esto desemboca en que muchas mujeres embarazadas reciben recomendaciones poco saludables, tanto para ellas como para su futuro bebé.

Si has escuchado que durante el embarazo tienes que comer “lo de siempre” y que no debes cambiar tu dieta, déjame decirte que es un consejo equivocado.

Recomendaciones nutricionales en el embarazo: ¿están equivocadas?

La recomendación habitual durante el embarazo que más habrás oído es:

“Durante el embarazo no tienes que comer nada diferente. Come lo de siempre (a excepción de los alimentos prohibidos) y todo irá bien.“

Según esta recomendación, parece que el embarazo no conlleva ningún requerimiento nutricional diferente. ¿Es así?

Si analizamos las tablas oficiales de demandas nutricionales, vemos lo siguiente:

demandas nutricionales en el embarazo

Necesitas:

  • Un 50% más de folato.
  • Un 50% más de hierro.
  • Un 40% más de zinc.

Y esto sólo es un ejemplo de algunos nutrientes, pero hay otros igual de importantes cuya demanda se incrementa (estudio). Por ejemplo: la colina, el yodo, la vitamina B6…

Como ves, la nutrición en la mujer embarazada no puede ser la misma que en la “no embarazada”. Lo que tendría sentido es que recomendaran comer más alimentos que contuvieran dichos nutrientes, ¿no crees?

Hay multitud de alimentos ricos en vitaminas y minerales esenciales en el embarazo que poca gente menciona. Y no creas que son alimentos extraños. Son alimentos de toda la vida que puedes encontrar en cualquier comercio.

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Al margen de mejorar tu salud y proporcionar los nutrientes esenciales para el desarrollo de tu bebé, comer adecuadamente te ofrece otras ventajas interesantes. Por ejemplo, puedes influir en sus preferencias futuras y hacer que coma de forma más saludable en su infancia y edad adulta. Veamos cómo.

Cómo conseguir que a tu hijo le gusten las verduras

No es un secreto que a la mayoría de adultos nos cuesta comer verduras. Según este estudio, más del 80% de la población está por debajo de la ingesta mínima recomendada. Son datos alarmantes.

Seguro que sabes que las verduras son importantes. Pero voy a recordarte brevemente lo fundamentales que son en nuestra dieta.

Las verduras son una bomba nutricional. Pocos alimentos acaparan tantos nutrientes aportando tan pocas calorías (estudio). Además, el consumo habitual de verduras reduce las aparición de enfermedades como la diabetes o enfermedades coronarias (estudioestudioestudio). Por si fuera poco, su contenido en fibra es un excelente alimento para nuestra microbiota, las bacterias que regulan nuestro sistema inmune.

Dicho esto, te estarás preguntando:

¿Cómo puedo conseguir que le gusten las verduras si todavía no ha nacido?

Diversos estudios (como este) han demostrado que el aroma de los alimentos que comes pasa al líquido amniótico. A partir de las 12 semanas, el feto comienza a tragar el líquido amniótico, por lo que es capaz de percibir ciertos sabores de los alimentos que comes.

En este estudio, los hijos de las madres que comieron zanahoria a menudo durante el embarazo, mostraban más predisposición a comerla. Y parece que lo mismo ocurre con otros alimentos. Es decir:

  • Si comes muchas verduras durante el embarazo, además de proporcionarle a tu bebé nutrientes esenciales para su desarrollo, es más probable que le acaben gustando.
  • Lo mismo en el sentido contrario: si comes alimentos poco saludables, podrías estar creando en el futuro bebé predilección por ellos.

Es cierto que la genética también tiene un fuerte impacto, pero tú también puedes influir en gran medida en las preferencias de tu futuro bebé.

En resumen

Comer bien durante el embarazo es una oportunidad única: si lo haces bien, puedes influir en la salud futura de tus hijos, incluso de tus nietos. El problema es que hay mucha desinformación al respecto y muy pocas mujeres saben cómo hacerlo de forma adecuada.

Ahora ya sabes que puedes influir en sus preferencias. Si comes alimentos saludables durante tu embarazo es más probable que muestre interés por ellos en el futuro. Como ves, una muy buena excusa para mejorar tu alimentación.

Todavía hay muchas más cosas que no te están contando y que pueden cambiar radicalmente el transcurso de tu embarazo. Por ejemplo:

  • ¿Cuáles son los mejores alimentos que ayudan al correcto desarrollo de tu bebé?
  • ¿Qué alimentos deberías evitar por sus potenciales riesgos de salud?
  • ¿Por qué no puedes fiarte de los suplementos nutricionales?

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Sobre el autor: este artículo ha sido redactado por Albert Aguilar, investigador especializado en física médica reconvertido a emprendedor digital. Tras el nacimiento de su hijo Dani, decidió crear padresRebeldes, un Blog para madres y padres que quieren criar a sus hijos de forma diferente a la convencional.