¿Que es la Espina Bífida? (Causas, Síntomas y Tratamientos)

La espina bífida se produce cuando la espina dorsal y la médula espinal de un bebé no se desarrollan adecuadamente en el útero, causando un hueco en la columna vertebral.

Este es un tipo de defecto del tubo neural, que es la estructura que finalmente se desarrolla en el cerebro y la médula espinal del bebé.

El tubo neural comienza a formarse al principio del embarazo y se cierra aproximadamente cuatro semanas después de la concepción.

En la espina bífida, una parte del tubo neural no se desarrolla ni se cierra adecuadamente, lo que produce defectos en la médula espinal y los huesos de la columna vertebral (vértebras).

No se sabe qué causa la espina bífida, pero la falta de ácido fólico antes y en las primeras etapas del embarazo es un factor de riesgo significativo.

Espina Bífida
Espina Bífida

Tipos de Espina Bífida

Hay varios tipos diferentes de espina bífida, que incluyen:

Mielomeningocele

Es el tipo más grave de espina bífida; el canal espinal del bebé permanece abierto a lo largo de varias vértebras en la parte posterior, lo que permite que la médula espinal y las membranas protectoras a su alrededor salgan y formen un saco en la parte posterior del bebé.

Meningocele

Es otro tipo grave de espina bífida en el que las membranas protectoras que rodean la médula espinal (meninges) salen por la columna vertebral; la médula espinal por lo general se desarrolla normalmente, por lo que la cirugía a menudo se puede utilizar para extraer las membranas sin dañar los nervios.

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Espina bífida oculta

Es el tipo más común y más leve de espina bífida; una o más vértebras no se forman correctamente, pero la brecha en la columna vertebral es muy pequeña; La espina bífida oculta generalmente no causa ningún problema y la mayoría de las personas no saben que la tienen.

Esta publicación se enfoca en el mielomeningocele, el tipo más severo de espina bífida y este es el tipo al que se hace referencia siempre que se usa el término espina bífida.

Síntomas de espina bífida

En la mayoría de los casos de espina bífida, la cirugía se puede utilizar para cerrar la abertura en la columna vertebral. Sin embargo, el sistema nervioso generalmente ya se habrá dañado, lo que puede ocasionar problemas como:

  • Debilidad o parálisis total de las piernas
  • Incontinencia intestinal e incontinencia urinaria
  • Pérdida de la sensibilidad de la piel en las piernas y alrededor de la parte inferior: el niño no puede sentir frío o calor, lo que puede ocasionar lesiones accidentales
  • Muchos bebés tendrán o desarrollarán hidrocefalia (una acumulación de líquido en el cerebro), que puede dañar aún más el cerebro.

La mayoría de las personas con este problema tienen inteligencia normal, pero algunas tienen dificultades de aprendizaje .

Causas de la espina bífida

Se desconoce la causa de la espina bífida, pero varios factores pueden aumentar el riesgo de que un bebé desarrolle la afección, incluyendo:

  • Bajo consumo de ácido fólico durante el embarazo
  • Tener antecedentes familiares de espina bífida
  • Medicamentos: tomar ciertos medicamentos durante el embarazo se ha relacionado con un mayor riesgo de tener un bebé con espina bífida

Diagnóstico de espina bífida

La mayoría de los casos se detectan durante la exploración de la anomalía de mitad del embarazo, que se ofrece a todas las mujeres embarazadas entre las 18 y 21 semanas de embarazo.

Si las pruebas confirman que su bebé tiene espina bífida, se discutirán las implicaciones con usted. Esto incluirá una discusión sobre los posibles problemas asociados con la condición, el tratamiento y el apoyo que su hijo podría necesitar si decide continuar con el embarazo, y cuáles son sus opciones para terminar el embarazo, si esa es su elección.

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Pruebas después del Nacimiento

Una vez que nazca el bebé, se pueden realizar una serie de pruebas para evaluar la gravedad de la afección y ayudar a decidir qué tratamientos son apropiados.

Las pruebas pueden incluir:

  • Monitorear el crecimiento de la cabeza de su hijo y realizar un escáner cerebral, mediante una ecografía , una tomografía computarizada o una resonancia magnética , para detectar hidrocefalia (exceso de líquido en el cerebro)
  • Ecografías de la vejiga y los riñones para verificar si su bebé almacena la orina normalmente
  • Una evaluación de los movimientos de su bebé para detectar parálisis

En la mayoría de los casos, se recomendará la cirugía para reparar la columna poco después de que nazca su bebé.

Tratamiento de la espina bífida

Los tratamientos para los síntomas o condiciones asociados con la espina bífida incluyen:

  1. Cirugía poco después del nacimiento para cerrar la abertura en la columna vertebral y tratar la hidrocefalia
  2. Terapias para ayudar a hacer que la vida cotidiana sea más fácil y mejorar la independencia, como la fisioterapia y la terapia ocupacional
  3. Dispositivos de asistencia y equipo de movilidad , como una silla de ruedas o ayudas para caminar
  4. Tratamientos para problemas intestinales y urinarios

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, muchos niños con espina bífida sobreviven hasta bien entrada la edad adulta. Puede ser una condición desafiante para vivir, pero muchos adultos con espina bífida son capaces de llevar vidas independientes y satisfactorias.

Previniendo la espina bífida con ácido fólico

La mejor manera de prevenir la espina bífida es tomar suplementos de ácido fólico antes y durante el embarazo.

Debe tomar una tableta de ácido fólico de 400 microgramos al día mientras intenta quedar embarazada y hasta que tenga 12 semanas de embarazo.

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Si no tomaste ácido fólico antes de concebir, debes comenzar tan pronto como descubras que estás embarazada.

Las tabletas de ácido fólico están disponibles en farmacias y supermercados, o su médico de cabecera puede prescribirlas para usted.

También debe intentar comer alimentos que contengan folato (la forma natural del ácido fólico), como el brócoli, las espinacas y los garbanzos.

Recomendaciones para mujeres con mayor riesgo de espina bífida

Las mujeres que se considera que corren un mayor riesgo de tener un hijo con espina bífida deben recibir una dosis más alta (5 miligramos) de ácido fólico por parte de su médico de cabecera.

Las mujeres con mayor riesgo incluyen aquellas:

  • Con antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • Con un compañero con antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • Que han tenido un embarazo anterior afectado por un defecto del tubo neural
  • Con diabetes

Su médico de cabecera puede aconsejarla más sobre esto.

Si está tomando medicamentos para tratar la epilepsia, debe consultar a su médico de cabecera para obtener asesoramiento. Es posible que también deba tomar una dosis más alta de ácido fólico.

Ayuda y apoyo

Si tiene un hijo con espina bífida, o si ha sido diagnosticado con la condición usted mismo, puede ser útil hablar con otras personas afectadas por la espina bífida.

Shine, la organización benéfica de la espina bífida y la hidrocefalia, puede brindarte detalles sobre grupos y organizaciones locales de apoyo.

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