¿Qué es un Ecocardiograma Fetal? (Riesgos y Beneficios)

Un ecocardiograma, comúnmente llamado “eco”, es una prueba que usa ultrasonido, o ondas de sonido de alta frecuencia, para crear imágenes del corazón.

Las ondas sonoras atraviesan la piel y los tejidos y rebotan en las estructuras (como el corazón), y una varita recoge estas ondas reflejadas y envía imágenes a la computadora.

Esta prueba le permite a un proveedor de atención médica observar las estructuras del corazón y evaluar su funcionamiento.

Durante el embarazo, se realiza un ecocardiograma fetal para observar el corazón del feto, y puede ayudar a determinar si hay anomalías o defectos estructurales.

¿Para qué se usa el Ecocardiograma Fetal?

ecocardiograma fetal
ecocardiograma fetal

No todas las embarazadas reciben un ecocardiograma fetal. Esta prueba solo se realiza cuando un ultrasonido de rutina encuentra algo que requiere una exploración adicional o si están involucrados ciertos factores de riesgo. Estos factores de riesgo pueden incluir:

  • Un hermano anterior nacido con un defecto cardíaco congénito.
  • Antecedentes familiares de defectos o problemas cardíacos congénitos.
  • Las pruebas diagnósticas revelaron una anomalía cromosómica o genética.
  • Abuso de alcohol o drogas por parte de la madre durante el embarazo.
  • Si la madre tiene ciertas afecciones como lupus, PKU, diabetes o enfermedad del tejido conectivo.
  • Si la madre ha tomado algún medicamento que pueda causar problemas cardíacos en el feto.

Si es necesario realizar un ecocardiograma fetal, esto suele hacerse durante el segundo trimestre, entre las 18 y 24 semanas de embarazo.

¿Como funciona?

Para hacer un ecocardiograma, se acostará en una mesa de examen, al igual que un ultrasonido regular. Por lo general, es administrado por un cardiólogo pediátrico o su asistente. Colocarán el gel en su vientre que ayuda a las ondas de sonido a viajar desde la varita de ultrasonido para hacer la imagen.

Esta no es una prueba invasiva, por lo que todo está en la superficie de la piel, sin agujas ni dolor, aunque es posible que sienta algo de presión con la varita que se presiona sobre su vientre. La prueba tomará de 30 minutos a 2 horas, dependiendo de cuántas imágenes necesiten, la posición del feto y qué es lo que están buscando.

Puede haber diferentes tipos de formas en que el cardiólogo obtendrá imágenes del corazón fetal, para obtener la mayor cantidad de detalles posibles:

  1. Ecografía 2-D (bidimensional): esto le permite al médico ver las estructuras y la función del corazón, en tiempo real.
  2. Ecocardiografía Doppler: se utiliza para medir la velocidad del flujo sanguíneo en las cámaras y válvulas del corazón.

El médico generalmente tendrá los resultados del ecocardiograma fetal dentro de 1 o 2 días.

No necesita hacer nada especial para prepararse para un ecocardiograma fetal y, a diferencia de un ultrasonido, no necesita tener la vejiga llena. Puedes comer y beber como lo harías normalmente. Se le pedirá que no se aplique loción, crema o polvos en la barriga el día de la prueba.

Riesgos y beneficios

Un ecocardiograma fetal es un procedimiento seguro y no invasivo que no conlleva riesgos para usted ni para el feto.

Al detectar cualquier anomalía o problema cardíaco mientras está en el útero, permite planificar cualquier tratamiento o intervención médica o quirúrgica necesaria directamente después del nacimiento, así como cualquier posible cirugía fetal, si corresponde.

Otros beneficios

  • Se pueden realizar pruebas o exploraciones adicionales para controlar la situación una vez que sepan lo que está presente.
  • Si es necesario, se puede realizar una amniocentesis para determinar si existen diversas afecciones genéticas o anomalías.
  • Se puede proporcionar asesoramiento genético sobre cualquier condición que se haya encontrado, lo que significa, la probabilidad genética en la familia y cómo manejarla.
  • Si se encuentran anomalías, le permite buscar apoyo sobre cómo cuidar a un niño con la afección, así como un plan de tratamiento después del nacimiento.

¿Son los ultrasonidos precisos para encontrar el latido del corazón de un bebé?

Existen dos tipos de ultrasonidos que generalmente se usan para visualizar un embarazo: un ultrasonido transvaginal, en el cual se inserta una sonda en la vagina para ganar proximidad al útero y un ultrasonido abdominal, que se coloca en el abdomen de la madre. Ambos son procedimientos útiles para diversas circunstancias y tienen su lugar en la atención prenatal.

Las ecografías abdominales generalmente son muy efectivas después de las 8 semanas de gestación. Por lo tanto, si se realiza una ecografía antes de las 8 semanas posteriores a su último período menstrual, es muy probable que se trate de una ecografía transvaginal.

Exactitud de ultrasonidos transvaginales

Los ultrasonidos transvaginales producen imágenes claras del feto y el útero y las estructuras circundantes que ayudan a los médicos a confirmar la presencia de un embarazo, establecer un calendario de embarazo y obtener información sobre la salud del embarazo.

Si bien no todas las mujeres tendrán una ecografía de embarazo temprano, algunas tienen más probabilidades de ser derivadas para una que otras.

Por ejemplo, si ha experimentado sangrado vaginal, problemas como un aborto espontáneo en un embarazo anterior u otras circunstancias que lo hacen a usted o a su proveedor de atención médica más alerta a posibles problemas, es posible que se le recomiende un ultrasonido de embarazo temprano.

Además, un ultrasonido es útil para:

  • Confirmar la ubicación de un embarazo y asegurarse de que no sea un embarazo ectópico (un embarazo que se ha implantado fuera del útero en estructuras cercanas, como una de las trompas de Falopio)
  • Determinar el número de fetos que llevas
  • Identificar un mayor riesgo de aborto involuntario o pérdida del embarazo
  • Comprobación de la salud de otros órganos pélvicos.

Confirmando el latido del corazón

Un ultrasonido transvaginal puede detectar un latido del corazón con una precisión muy alta desde las seis o siete semanas de embarazo. Si se realiza correctamente, los resultados se consideran precisos y confiables.

Por lo tanto, una ecografía transvaginal o abdominal que no muestre latidos cardíacos fetales significará una de dos cosas: o bien el embarazo es demasiado temprano para que el latido cardíaco sea visible (lo cual es posible solo si las mediciones coinciden con una edad gestacional de 7 semanas o más), o se ha producido una pérdida de embarazo.

Tenga en cuenta que esto no se aplica necesariamente a los dispositivos doppler de mano , que no detectan el latido del corazón hasta más tarde.

Cada vez que un ultrasonido no encuentra un latido fetal después de haberlo visto previamente, el médico puede diagnosticar de manera concluyente el aborto espontáneo. Además, cuando no hay latidos cardíacos en un embarazo que es lo suficientemente largo como para que los latidos del corazón sean visibles, los resultados de la ecografía definitivamente significan un aborto espontáneo.

Sin embargo, recuerde que existen variaciones cuando los diferentes tipos de ultrasonidos pueden detectar un latido cardíaco. Una ecografía transvaginal encuentra el latido del corazón bastante temprano, generalmente entre 6 y 7 semanas de gestación.

Una ecografía abdominal detectará los latidos del corazón del bebé aproximadamente una semana después, o entre 7 y 8 semanas de gestación. Es posible que un dispositivo de ultrasonido Doppler de mano (el tipo que usan los obstetras / ginecólogos durante las visitas prenatales) no pueda encontrar un latido cardíaco hasta 12 semanas.

Resumen y Conclusiones

Escuchar que necesita un ecocardiograma fetal puede ser atemorizante, pero el procedimiento en sí es indoloro y rápido.

Si su médico sugiere que se realice un ecocardiograma fetal, hable con ella sobre las indicaciones para ordenarlo, qué podría estar buscando y qué puede esperar de la prueba.

Una vez que tenga los resultados, podrá prepararse para lo que está por venir y tomar decisiones para la salud de su bebé.