¿Que es Eclampsia? (Causas, Síntomas y Tratamiento)

La eclampsia es una enfermedad grave que afecta a las mujeres durante el embarazo.

Mientras que los síntomas a menudo aparecen durante el embarazo como una condición conocida como preeclampsia , la condición puede pasar desapercibida hasta que se convierta en eclampsia. Esto puede crear complicaciones adicionales durante el embarazo.

¿Qué causa la eclampsia y cuáles son los factores de riesgo para la enfermedad? ¿Qué síntomas pueden buscar las personas durante el embarazo que puedan indicar el desarrollo de eclampsia?

¿Qué es eclampsia?

Eclampsia
Eclampsia

La eclampsia es una condición que solo ocurre durante el embarazo y causa convulsiones, generalmente al final del embarazo. Es una afección rara que afecta a 1 de cada 2,000-3,000 embarazos cada año.

La afección sigue a un trastorno de la presión arterial alta llamado preeclampsia. En la preeclampsia, los niveles altos de presión arterial en la madre reducen el suministro de sangre al feto. Esto puede significar que el feto no recibe tanto oxígeno y nutrientes como debería.

Muchos de los embarazos afectados por eclampsia o preeclampsia son los primeros embarazos. Alrededor del 70 por ciento de los casos en los Estados Unidos están en embarazos por primera vez.

Si bien la eclampsia puede ser mortal si no se trata, es muy raro que las mujeres embarazadas mueran a causa de la enfermedad en los países desarrollados. A nivel mundial, la eclampsia representa aproximadamente el 14 por ciento de las muertes maternas. En la mayoría de los casos, los síntomas de la preeclampsia son leves y no requieren ninguna otra intervención que no sea el control y posiblemente el cambio de dieta.

Preeclampsia vs. eclampsia

La eclampsia es la etapa final de la preeclampsia y requiere atención médica inmediata. La mayoría de los casos se detecta temprano en el embarazo antes de que puedan progresar a eclampsia.

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Si bien no existe una cura para la preeclampsia, los médicos a menudo recetan medicamentos para reducir la presión arterial o medicamentos anticonvulsivos para prevenir las convulsiones.

Con preeclampsia y eclampsia, la única cura es que la madre afectada dé a luz. Los casos leves de preeclampsia se pueden controlar durante el embarazo para determinar si es seguro o no permitir que el embarazo llegue a término.

Los casos más graves pueden requerir intervención inmediata, a menudo en forma de inducción o parto por cesárea. Más comúnmente, se requerirá un parto por cesárea para prevenir el aumento de la presión sanguínea que a menudo se observa durante el parto.

Condiciones asociadas

La eclampsia tiene algunas condiciones asociadas que pueden presentarse como síntomas o condiciones independientes. Estas condiciones incluyen:

Edema

Hinchazón de los tejidos causada por la acumulación de líquido en los tejidos. Esto generalmente se presenta como hinchazón en las extremidades.

Edema pulmonar

Causa la misma acumulación de líquido en los pulmones, lo que puede ocasionar dificultad para respirar.

Dolor de cabeza

Posiblemente causado por la presión arterial alta causada por la eclampsia.

Diabetes gestacional

Síntomas de la diabetes causados ​​por el embarazo, que pueden hacer que el bebé aumente de peso durante la gestación. La diabetes gestacional se puede tratar con una combinación de cambios en la dieta y medicamentos.

Como se dijo anteriormente, cada caso de eclampsia es diferente. Las personas pueden desarrollar cualquiera de estos síntomas o ninguno en absoluto.

Causas de Eclampsia

Los investigadores aún no han descubierto una causa definitiva para la enfermedad. Cada caso de eclampsia es único y la mujer embarazada puede compartir pocas o ninguna característica con otras mujeres que desarrollan la afección.

La mayoría de los estudios recientes se han centrado en determinar los factores de riesgo de la preeclampsia al principio del embarazo para prevenir o predecir el desarrollo de la afección más adelante.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la preeclampsia y la eclampsia varían de paciente a paciente. Los factores que deben tenerse en cuenta son:

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Antecedentes de embarazo

La mayoría de los casos de preeclampsia ocurren en los primeros embarazos. Los embarazos previos con malos resultados también podrían aumentar el riesgo de desarrollar eclampsia.

Edad del paciente

Los embarazos en adolescentes y los embarazos en mujeres mayores de 35 años tienen un mayor riesgo de desarrollar eclampsia.

Antecedentes familiares

Los casos de preeclampsia o eclampsia en miembros de la familia pueden indicar una predisposición genética a la afección.

Obesidad

Las mujeres que son obesas corren un mayor riesgo de desarrollar eclampsia que otras.

Presión arterial alta

Los pacientes con presión arterial alta a largo plazo tienen un mayor riesgo de desarrollar eclampsia que otros.

Otras afecciones médicas, que incluyen lupus , diabetes gestacional y enfermedad renal, también aumentan las posibilidades de desarrollar eclampsia.

¿Cuales son los Síntomas?

Los síntomas de la eclampsia pueden presentarse en cualquier momento durante el embarazo. También puede haber muy pocos síntomas, lo que lleva a una mujer a desarrollar eclampsia sin que sea detectada por profesionales médicos.

Los síntomas más comunes de la preeclampsia incluyen:

  • dolores de cabeza severos
  • aumento excesivo de peso durante el embarazo: más de 2 libras por semana
  • náuseas, vómitos o dolor de estómago
  • hinchazón de manos, pies y cara

Si la preeclampsia se convierte en eclampsia, los síntomas también pueden incluir:

  • dolor muscular
  • convulsiones

No hay cura para la preeclampsia, excepto la entrega del bebé. Si se detecta lo suficientemente temprano, los síntomas a menudo se pueden controlar con medicamentos y reposo en cama para mantener baja la presión arterial alta. Los medicamentos anticonvulsivos también se pueden usar para evitar que ocurra una convulsión en caso de que la preeclampsia severa progrese a eclampsia.

¿Cuándo ver a un doctor?

Si bien las mujeres embarazadas deben visitar al médico regularmente para recibir atención prenatal, deben programar una cita de inmediato si aparecen síntomas de preeclampsia.

Además, cualquier persona que experimente sangrado, dolores de cabeza severos o un movimiento fetal reducido, debe ver a su proveedor de atención médica lo antes posible.

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Durante las citas prenatales regulares, el médico también hará análisis de sangre y orina para buscar:

  • proteína en la orina
  • alta presion sanguinea
  • Función del hígado

La presencia de niveles elevados de proteína en la orina puede ser un indicador temprano de preeclampsia, al igual que la disminución de la función renal.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas, el médico puede prescribir cambios en la dieta, reposo en cama o medicamentos para disminuir la presión arterial y prevenir las convulsiones.

¿Cuál es el Tratamiento?

En el pasado, las mujeres que lidiaban con las complicaciones de la preeclampsia fueron dirigidas por expertos en salud para que tomaran aspirina en dosis bajas diariamente después de las 12 semanas de embarazo.

La única forma de curar los síntomas de la eclampsia es dar a luz al bebé. Permitir que el embarazo continúe mientras la madre tiene eclampsia puede provocar complicaciones.

En la mayoría de los casos, los síntomas de la eclampsia se resuelven dentro de las 6 semanas posteriores al nacimiento del bebé. En casos raros, puede haber daño permanente a órganos vitales, por lo que es tan importante que las mujeres mantengan informado a su proveedor de atención sobre sus síntomas.

Si alguien experimenta algún síntoma similar a los mencionados anteriormente, es esencial hacer una cita de inmediato. Las personas deben conocer sus factores de riesgo y asegurarse de que se los mencionen a un médico durante su primera cita para que el médico esté preparado para la posibilidad del diagnóstico.

El objetivo general es tener un embarazo saludable y dar a luz a un bebé feliz y saludable. Prestar atención a la salud es la mejor manera de hacerlo.

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