Signos de Conmoción Cerebral en Bebés y Niños Pequeños

La conmoción cerebral es una lesión en el cerebro causada por un golpe en la cabeza o el cuerpo.

El cerebro en desarrollo de un niño está en mayor riesgo que el de un adulto, por lo que los padres y las personas que lo cuidan pueden querer conocer los signos de la conmoción cerebral en los niños.

Una encuesta publicada en 2017 , que analiza a más de 13,000 adolescentes en los Estados Unidos, encontró que casi una quinta parte informó haber tenido una conmoción cerebral al menos una vez.

En este artículo, veremos las señales de advertencia y cómo detectar una conmoción cerebral en un niño, además de qué hacer si cree que un niño tiene una conmoción cerebral.

¿Qué es una conmoción cerebral?

La conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral que ocurre cuando un golpe en la cabeza o el cuerpo hace que el cerebro se mueva en el líquido que lo rodea.

El cerebro puede girar o golpear contra el cráneo, afectando temporalmente cómo piensa y actúa un niño.

La conmoción cerebral es una forma leve de lesión cerebral traumática.

Signos y síntomas de conmoción cerebral en niños

Conmocion Cerebral en Bebes y Niños
Conmocion Cerebral en Bebes y Niños

Puede que no sea un golpe duro que cause una conmoción cerebral. En la mayoría de los casos , el niño no pierde la conciencia.

Los signos de conmoción cerebral pueden no ser obvios. Pueden ser físicos, como un dolor de cabeza , pero también pueden mostrarse en la forma en que el niño actúa o siente.

La gente debería buscar los siguientes signos de conmoción cerebral en los niños:

  • dolor de cabeza
  • somnolencia
  • sintiéndose como si estuvieran en una niebla
  • sentirse enfermo o vomitar
  • sensibilidad al ruido o la luz
  • aparentemente irritable
  • durmiendo más o menos de lo usual
  • sentirse deprimido o triste
  • sentirse mareado o tener problemas con el equilibrio
  • ser incapaz de pensar correctamente o concentrarse

Los signos de conmoción cerebral no se desarrollan necesariamente después del impacto. Algunos pueden tardar horas o incluso días en aparecer. Los padres y cuidadores deben, por lo tanto, vigilar al niño por un tiempo después de golpearse la cabeza.

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Es posible que el niño o adolescente no siempre esté al tanto de sus síntomas, por lo que los adultos deben estar atentos a señales que el niño no informe.

Cuando se buscan signos de conmoción cerebral, las personas pueden hacer preguntas, por ejemplo, si el niño:

  • parece confundido o aturdido
  • lucha para responder preguntas
  • no tener memoria de lo que sucedió antes o después del golpe
  • moverse torpemente
  • no recordar el puntaje o el juego si está lesionado durante el deporte

Conmoción cerebral en bebés y niños pequeños

Es posible que los bebés y los niños muy pequeños no puedan decirle qué está mal. Además de todos los signos anteriores, las personas también deberían estar pendientes de un niño pequeño que:

  • no puede o no quiere amamantar o comer
  • esta llorando y no se consuela
  • perder interés en los juguetes
  • perder nuevas habilidades, como el entrenamiento para ir al baño

Qué hacer si crees que tu hijo tiene una conmoción cerebral

Si el niño está jugando en un deporte y alguien o algo le golpea la cabeza, deténgale inmediatamente para que no juegue más y obsérvelos. Muchos estados en los EE.UU. Tienen leyes para garantizar que esto ocurra, y todos los estados tienen alguna ley sobre conmociones cerebrales.

Si una persona no está segura de si un niño sufrió una conmoción cerebral, el CDC recomienda que evite volver al juego, incluido el eslogan ” En caso de duda, siéntelos ” en sus consejos.

Las personas deben llamar a un médico si el niño informa o muestra alguno de los síntomas o signos anteriores. Esto puede ocurrir en el momento de la lesión o varias horas o días después.

Cuándo ir a la sala de emergencias

En casos raros, una lesión en la cabeza puede causar un hematoma en el cerebro de un niño.

Un hematoma es una colección de sangre que se forma en el cerebro y la aprieta contra el cráneo. Los médicos ven un hematoma como una emergencia médica.

Las personas deben ir a la sala de emergencias o llamar a una ambulancia si un niño tiene algunoas de estas características:

  • perdió la conciencia cuando golpeó
  • pérdida de memoria por más de 24 horas
  • convulsiones, lo que podría significar temblores o espasmos
  • habla arrastrado
  • ha sido incapaz de despertarse
  • vomitó repetidamente
  • síntomas que de repente empeoran
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Tratamiento

El tratamiento primario para la conmoción cerebral es el descanso. El descanso ayuda al cerebro a sanar.

La Academia Estadounidense de Neurología, la Academia Estadounidense de Pediatría y la Fundación de Neurología Infantil, así como otros expertos, recomiendan el descanso para los niños que sufrieron una conmoción cerebral.

¿Que puedes hacer en casa?

Lo que la gente hace en casa para ayudar a un niño a recuperarse de la conmoción cerebral es vital. Los pasos a seguir incluyen:

asegúrese de que el niño tenga descanso físico y evite los deportes o la actividad física.
permita que el niño descanse mentalmente también. No deberían hacer nada que requiera mucha concentración, como el trabajo escolar. Limite su tiempo de pantalla, como videojuegos y televisión.

Muchos niños experimentan alteraciones del sueño después de una conmoción cerebral. Pueden dormir más de lo normal o les resulta difícil conciliar el sueño o dormir toda la noche. Los cuidadores pueden ayudar:

eliminando las distracciones del dormitorio
fomentando las rutinas de sueño regulares, sin dormir fuera de casa o noches de sueño

Los dolores de cabeza son el problema más común después de una conmoción cerebral. Los analgésicos simples pueden ayudar, pero las personas deben consultar con su médico.

¿Cómo puede ayudar la escuela de un niño?

La escuela del niño puede ayudar de la siguiente manera:

  • proporcionar descansos durante o entre clases
  • permitiendo un día escolar más corto
  • dando más tiempo para tareas y asignaciones
  • posponer las pruebas
  • proporcionar un área tranquila si un niño es sensible al ruido

Después de unos días de descanso, el niño puede regresar gradualmente a sus actividades habituales. Por lo general, no deben volver a los deportes o la actividad física vigorosa hasta que no tengan síntomas en reposo.

¿Cuánto demorará mi hijo en recuperarse?

Según el CDC, la mayoría de los niños se sentirán mejor en un par de semanas. Pero para algunos niños, los síntomas pueden durar meses o incluso más.

Un estudio de 2014 encontró que casi una cuarta parte de los niños todavía se quejaba de un dolor de cabeza un mes después de la lesión. Alrededor de un quinto sufría de cansancio , y casi el 20 por ciento dijo que aún demoraba más en pensar que antes de la lesión.

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Las personas deben hablar con su médico si los síntomas del niño empeoran o no desaparecen. Si un niño está involucrado en deportes, se debe consultar a su médico para ayudar a desarrollar un plan de regreso seguro para jugar.

Algunos niños pueden tener el síndrome post-conmoción cerebral, causando que sus síntomas persistan. Esto es especialmente probable en niños que han tenido más de una conmoción cerebral.

¿Quién está en riesgo de sufrir una conmoción cerebral?

Cualquier niño o adulto puede tener una conmoción cerebral, aunque algunos grupos son más propensos a experimentar concusión que otros, y por diversas razones.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , las caídas son la causa más probable de TBI diagnosticada en la sala de emergencias en bebés de 4 años o menos.

Los niños de entre 5 y 14 años son propensos a sufrir una lesión cerebral traumática debido a que ambos se caen y son golpeados por algo o en contra de algo.

Los atletas jóvenes parecen enfrentar un riesgo excepcionalmente alto de sufrir una conmoción cerebral, especialmente aquellos que practican ciertos deportes, como el fútbol femenino, el fútbol, el baloncesto y el hockey sobre hielo.

Peligros de otra conmoción cerebral

Muchos estados tienen leyes de conmoción cerebral que impiden que las personas vuelvan a los deportes hasta que los médicos les den autorización médica.

Los niños corren un mayor riesgo de recibir otra lesión cerebral durante el período posterior a una conmoción cerebral.

El cerebro es particularmente vulnerable durante la infancia y la adolescencia. Una segunda conmoción cerebral durante este período es mucho más peligrosa que la primera. Los cambios químicos en el cerebro lo hacen más sensible al estrés u otra lesión mientras se está recuperando.

Resumen

La mayoría de los niños se recuperarán completamente de una conmoción cerebral. Pero para algunos, los efectos pueden ser graves y duraderos.

El riesgo de complicaciones graves es la razón por la que las personas siempre deben tener una conmoción cerebral grave en un niño o adolescente, y cuantos más adultos sean conscientes de los signos, mejor.

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