¿Qué Causa un Conducto Lagrimal Obstruido en los Bebés?

Los conductos lagrimales bloqueados son comunes entre los bebés. La mayoría de los conductos lagrimales bloqueados mejorarán por sí solos, y otros generalmente responderán bien al tratamiento.

La Academia Estadounidense de Oftalmología informa que hasta un 20 por ciento de los bebés nacen con un conducto lagrimal bloqueado, que también se denomina obstrucción nasolagrimal.

Las lágrimas provienen de las glándulas lagrimales, que se encuentran por encima de los ojos de una persona en el lado más alejado de la nariz. Las lágrimas drenan a través de los conductos lagrimales hacia la nariz. Se pueden desarrollar obstrucciones en los conductos lagrimales y evitar que las lágrimas se drenen normalmente.

Las lágrimas juegan un papel importante en la visión de las personas. Ayudan a mantener la salud de los ojos manteniéndolos húmedos y proporcionándoles oxígeno. También protegen los ojos cubriendo su superficie con antibióticos naturales y eliminando sustancias irritantes o dañinas.

conducto lagrimal obstruido en bebes
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Síntomas de un conducto lagrimal obstruido en un bebé

Según los principales oftalmólogos , los conductos lagrimales bloqueados son el trastorno más común del sistema de conductos lagrimales en los bebés.

Los bebés con esta condición generalmente mostrarán los siguientes signos:

  • lagrimeo, que es peor en condiciones de frío o viento o si el bebé tiene un resfriado
  • riego excesivo de los ojos, o epífora
  • secreción de los ojos, también conocida como materia o reuma, que puede ser acuosa o una combinación de moco y pus , dependiendo de la ubicación del bloqueo
  • la presión en las esquinas internas de los párpados inferiores puede aumentar la descarga
  • los conductos lagrimales bloqueados afectan a ambos ojos alrededor del 30 por ciento del tiempo

Estos signos pueden comenzar a manifestarse cuando el bebé tenga 3 semanas de edad .

A pesar de que sus ojos pueden estar llenos de lágrimas, un conducto lagrimal obstruido generalmente no causa mucha incomodidad al bebé. Si un bebé con lagrimeo y secreción ocular parece ser incómodo, lo mejor es llevarlo a ver a un médico.

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¿Cuales son las causas?

La causa más común de un conducto lagrimal bloqueado en un bebé es un sistema de conductos lagrimales que solo se ha desarrollado parcialmente.

Esto puede llevar a los siguientes problemas:

  • la válvula en el extremo del conducto lagrimal no se abre correctamente
  • las aberturas en los párpados (punta) por las que generalmente fluyen las lágrimas no se han desarrollado adecuadamente
  • los conductos lagrimales son demasiado estrechos

Causas menos comunes

Las siguientes causas de un conducto lagrimal bloqueado en un bebé son menos comunes:

  • infecciones que causan hinchazón en la cara, lo que ejerce demasiada presión sobre los conductos lagrimales
  • el hueso nasal bloqueando el camino que las lágrimas suelen seguir en la nariz
  • pólipos nasales
  • quistes o tumores
  • lesión en los conductos lagrimales

Diagnóstico

Los síntomas de un conducto lagrimal tapado en un bebé comienzan a desarrollarse temprano y, por lo general, siempre estarán presentes antes de que el bebé tenga 3 meses .

Los médicos buscan los siguientes signos para hacer un diagnóstico:

  • lagrimeo excesivo
  • un charco hinchado de lágrimas debajo de los ojos, conocido como lago lagrimal
  • secreción de los ojos
  • ojos crujientes o pestañas después de dormir
  • un bache cerca de la esquina del ojo
  • hinchazón, dolor o sensibilidad cerca de la nariz

Un médico examinará minuciosamente al bebé para asegurarse de que otras afecciones no sean responsables de los síntomas.

Controlarán la presión ocular y la salud corneal en caso de glaucoma infantil. También buscarán enrojecimiento, hinchazón e irritación de los ojos para descartar la conjuntivitis

Tratamiento

La mayoría de los conductos lagrimales taponados se resuelven sin tratamiento dentro del primer año de vida del bebé.

Como resultado, los médicos tienden a recomendar un tratamiento conservador solamente, mientras monitorean cuidadosamente la salud del bebé. Esto debería eliminar el 90 por ciento de los bloqueos del conducto lagrimal.

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Métodos de tratamiento conservadores

Algunos doctores pueden sugerir masajear el saco lagrimal. Esto fuerza el fluido a través de los conductos lagrimales que pueden eliminar los bloqueos.

También pueden prescribir gotas antibióticas para los ojos si los ojos del bebé están produciendo una gran descarga, pero esto no solucionará el problema subyacente.

Métodos de tratamiento más invasivos

En algunos casos, un conducto lagrimal no se desbloqueará con el tiempo y el tratamiento conservador, y el médico deberá usar un método de tratamiento diferente.

El enfoque más común es el examen quirúrgico, donde el médico inserta un instrumento médico en el conducto lagrimal para eliminar la obstrucción. Para los bebés de 6 meses o menos, la exploración quirúrgica generalmente se realizará en el consultorio del médico sin anestesia. Los niños un poco mayores son más propensos a someterse al procedimiento en una sala de operaciones bajo anestesia general.

El procedimiento generalmente toma alrededor de 10 minutos y tiene una tasa de éxito del 80 por ciento .

Si el sondeo no resuelve completamente el problema, las opciones de tratamiento adicionales pueden incluir:

  • utilizando stents para mantener los conductos abiertos
  • usando un catéter de globo para ensanchar los conductos
  • alterando la estructura de la cavidad nasal para promover el drenaje
  • usando endoscopia nasal para eliminar los quistes del conducto lagrimal
  • usando cirugía para establecer una nueva abertura en la cavidad nasal, aunque esto es más común en adultos

Pueden pasar hasta 7 días después de cualquiera de estos procedimientos para que los síntomas del bebé comiencen a mejorar.

Remedios caseros

Remoje un paño suave o una bolita de algodón en agua tibia y úselo suavemente para limpiar la costra y la secreción seca de los ojos del bebé.

Esto es particularmente importante que hacer antes de usar gotas antibióticas recetadas.

Siempre limpie el ojo del bebé desde el interior, cerca de la nariz, hacia el exterior. Use una bola de algodón fresca o una parte diferente de la tela para cada ojo si es necesario.

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Masaje

El masaje es el tratamiento casero que los médicos recomiendan más comúnmente para un conducto lagrimal bloqueado. Un oftalmólogo o un médico puede mostrarle a la gente cómo usar este procedimiento para abrir el conducto lagrimal.

La Academia Estadounidense de Oftalmología sugiere masajear los conductos usando 10golpesdos veces al día. Para un bebé, es mejor hacer el masaje del conducto lagrimal bloqueado durante el cambio de pañales.

Los expertos recomiendan con frecuencia usar un bastoncillo de algodón en lugar de un dedo, ya que el tamaño más pequeño de la torunda hace que sea más fácil apuntar al saco lagrimal.

Compresas calientes

Las personas pueden colocar compresas calientes, como una toallita húmeda y tibia, sobre los ojos para ayudar a aliviar los síntomas de un conducto lagrimal bloqueado.

¿Cuándo ver a un doctor?

La Asociación Americana de Optometría recomienda un examen ocular completo para todos los bebés a los 6 meses, incluso si no hay problemas evidentes. Si hay preocupaciones sobre la salud de los ojos de un bebé, es aconsejable consultar a un médico de inmediato.

El tratamiento oportuno de un bebé con un conducto lagrimal bloqueado, incluso un tratamiento conservador, puede reducir el riesgo de infección y la necesidad de procedimientos más invasivos en una fecha posterior.

Conclusiones y Resumen

Los conductos lagrimales obstruidos en los bebés generalmente se resuelven solos.

Es esencial ver a un médico si un bebé tiene los ojos muy llorosos, descarga o parece estar rasgando una cantidad inusual sin una causa aparente. Además, como un conducto lagrimal obstruido en un bebé generalmente no causará dolor en el niño, es recomendable buscar ayuda médica si el bebé muestra signos de incomodidad o es inusualmente sensible a la luz.

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